Domaine des Roches Neuves : au sommet de la Loire

domaine des roches neuves
© Facebook domaine des Roches Neuves

En quelques années et en faisant évoluer son style vers plus de précision et de fraîcheur, Thierry Germain et ses Roches Neuves ont rejoint les domaines les plus réputés de toute la vallée de la Loire (il vient d’ailleurs de décrocher sa 5e étoile dans le guide bettane+desseauve 2017, soit la note maximale, et d’y être sacré « Progression de l’année »). Un achat prioritaire !

Thierry Germain est né dans un milieu de vignerons, tendance bordelaise. Jeunesse agitée, passion pour le sport, en particulier l’équitation puis premiers pas professionnels dans la… communication. Mais après quelques années, les gènes familiaux le rattrapent et il souhaite acquérir son propre domaine. Après avoir failli acheter un vignoble en Hongrie, c’est finalement à Varrains qu’il acquiert le domaine des Roches Neuves où il s’installe en 1992. Le domaine connaît rapidement une certaine notoriété auprès des amateurs, que ce soit avec ses cuvées de Saumur-Champigny en rouge ou de Saumur en blanc. Le style du domaine est alors clairement – et peut-être inconsciemment – marqué par un style bordelais pas tout à fait illogique si on se réfère aux origines de Thierry Germain : rouges assez lourdement extraits et boisés, blancs démonstratifs. Cela plaît à un certain public, mais finit par ne plus plaire au vigneron !

Thierry-Germain-1024x681Au début des années 2000, Thierry Germain se remet totalement en cause, notamment en se posant la question du bio, même s’il travaillait ses sols depuis 1995, pratiquement dès ses débuts. Dès 2002 il convertit l’ensemble du domaine (22 hectares) à la biodynamie. Inspiré par la conduite des vignes de Lalou Bize-Leroy, domaine mythique en Bourgogne, Thierry Germain (avec la collaboration précieuse son bras droit, Michel Chevret), arrête de rogner ses vignes ce qui permet d’inciter la plante à travailler pour ses fruits plus que pour ses feuilles et finit par donner un nouvel équilibre aux raisins, moins riche en alcool et plus riche en matière. Ces changements de pratiques à la vigne s’accompagnent d’un nouveau style de vinification. Finis les vins issus de raisins très, voire trop mûrs, parfois même compotés, à la matière très extraite. Ce qui prime depuis quelques années c’est la recherche de la fraicheur du fruit et de la délicatesse de la matière en privilégiant des vendanges plus précoces attentives à conserver un “végétal noble” pour reprendre une expression en cours au domaine de la Romanée Conti…

Cette inflexion de style a probablement dérouté une poignée de fans de la première époque, mais elle a permis au domaine des Roches Neuves de connaître une accélération de sa reconnaissance auprès de la critique, et surtout des amateurs qui apprécient de plus en plus les vins que l’on boit, plutôt que les vins que l’on déguste. La preuve certaines cuvées du domaine, que ce soit en rouge ou en blanc s’arrachent d’une année sur l’autre et il faut savoir se positionner au bon moment pour en obtenir !

Les vins du domaine des Roches Neuves actuellement en vente :

Saumur-Champigny Terres Chaudes 2014 / 2013 :

Le Cabernet Franc des Terres Chaudes est cultivé sur le coteau des Poyeux et une partie de la fosse de Chaintres, au lieu-dit Les Dares. Ce sous-sol crayeux appelé ici tuffeau allie l’argile, le sable et le calcaire. Ces vieilles vignes d’une quarantaine d’années sont récoltées à la main et le vin fermente naturellement, sans levures chimiques. Il est ensuite élevé pendant un an sur lies fines, dans les barriques qui ont servi à la cuvée Marginale. La cuvée « les Terres Chaudes » n’étant ni filtrée ni collée avant la mise en bouteille : ne soyez pas étonnés si sa robe, sombre et profonde, est également légèrement trouble. Le vin présente un nez concentré allant sur les fruits noirs très mûrs, une bouche grasse et ample avec une multitude d’épices.

Saumur-Champigny Franc de pied 2012 :

La cuvée Franc de pied est la petite dernière des vins de Thierry Germain, le premier millésime est 2008. Elle est issue de vignes très jeunes franches de pied, plantées sur argilo-calcaires, à une densité de 10 000 pieds à l’hectare, et vinifiée grappes entières. Objectif : accentuer encore un peu plus la finesse du cabernet. Seulement un millier de bouteilles produites sur 18 ares : une rareté !

Saumur-Champigny Les Mémoires 2013 :

La cuvée les Mémoires est une nouvelle cuvée produite depuis le millésime 2012 ; elle provient de très vieilles vignes (plus que centenaires) et s’affirme comme un superbe saumur, racé et complexe. Son nez exhale des arômes de violette, de fruits rouges et noirs, ainsi que des notes de cacao et de réglisse. La bouche amène de la fraîcheur et de l’acidité dans un bel équilibre, des tanins fins et une belle longueur. Cette cuvée au potentiel immense, gagnera à vieillir quelques années en cave.

Ce qu’en disent les guides

Guide RVF des meilleurs vins de France 2017 (***)

La plus belle progression de ces dix dernières années en Loire s’est effectuée au domaine des Roches Neuves. Le charismatique Thierry Germain y a défini une approche stylistique contemporaine de saumur-champigny, qui articule la juste maturité des cabernets et leur élevage en bois de différents contenants, tout en pérennisant un fruité ligérien infusé, floral et croquant. L’énorme travail entrepris dans les vignes (en biodynamie, certaines labourées au cheval) par l’équipe de Michel Chevret, homme lige des Roches Neuves, s’illustre dès la simple cuvée du domaine, tout en fruit pur et digeste. La gamme est désormais irréprochable, entre l’admirable Franc de Pied, et La Marginale, si séduisante et aujourd’hui parfaitement calée dans son élevage. En suivant le même chemin, le chenin blanc s’est construit une identité distincte, à la maturité épurée, en tension et en fermeté, bien traduite dans la cuvée Insolite. Après le blanc Clos Romans en 2011, de confidentielles et nouvelles cuvées de sélections parcellaires de haute volée – Les Mémoires (vignes centenaires en rouge) et le Clos de l’Echelier (en rouge et blanc) – voient le jour en 2012, éclatantes de race. Une troisième étoile est décernée cette année au domaine, récompensant cette montée en gamme éblouissante et ce souci de qualité sans faille. Les vins de l’activité de négoce (sous le nom de Thierry Germain) n’entrent pas dans le champ de ce classement.

Les vins : friand dans son fruit mais assez ferme, le simple saumur-champigny possède plus de fond et de fermeté que d’habitude. Dans le difficile millésime 2013, Marginale tient très honorablement son rang avec son fruit froid et juteux, son volume svelte et précis. L’allonge et la finesse du Franc de Pied sont proprement irrésistibles et témoignent d’une qualité de raisin exceptionnelle, avec une bouche suave et déliée, une fraîcheur lancinante et florale. Epicé, vigoureux, Clos de l’Echelier rouge déploie une matière étoffée et nerveuse, dont les accents salins et tendus se prolongent dans un final épanoui et moelleux. En blanc, l’Insolite offre une grande justesse de définition et de volume savoureux, avec une mâche citronnée et des saveurs lumineuses et convaincantes. Clos de l’Echelier blanc est un grand vin salin et serein, nourrissant, dont l’élevage en filigrane souligne le caractère entier et généreux.

Guide bettane+desseauve 2017 (*****)

Scrupuleux jusqu’au bout du tannin, Thierry Germain a tracé son chenin en Saumurois, après s’être éloigné des canons bordelais qui dominaient aux Roches Neuves dans les années 1990. Il cultive en biodynamie ses 22 hectares sur argilo-calcaires recouvrant le tuffeau. Les derniers millésimes sont marqués par une plus grande pureté aromatique et des textures d’un grand raffinement, grâce notamment à un gros travail opéré sur les élevages. 2013 marque un tournant qualitatif et émotionnel. Les derniers millésimes sont exceptionnels.

Les vins : Les rouges sont tous réussis, chacun dans son style et sa concentration. La cuvée domaine est fraîche avec des tannins souples, les Terres Chaudes ont un peu plus de profondeur. La cuvée mémoires est d’un soyeux confondant. En blanc, le clos-romans élevé en petit foudre est éminemment cristallin et pur, l’insolite est superbe de maturité et de gourmandise.

 

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