Alain Graillot, la référence de Crozes-Hermitage

Alain Graillot vin Crozes Hermitage iDealwine

A Crozes-Hermitage, dans la vallée du Rhône septentrionale, il y a eu l’avant Graillot et l’après Graillot, tant ce vigneron a contribué, depuis son installation en 1985, à la renommée de l’appellation. Aujourd’hui, ses fils Maxime et Antoine poursuivent avec brio la ligne qualitative qu’a toujours suivie ce domaine. Alain Graillot nous a malheureusement quitté le 4 mars 2022. Mise en lumière.

Il y eut le père, Alain, il y a désormais les fils, Maxime et Antoine ; le premier étant installé sur le domaine depuis 2008. Après un diplôme d’œnologue obtenu à Dijon, le jeune homme a en effet poursuivi la voie tracée par le fondateur. Alain Graillot, parisien d’origine, s’était reconverti dans le vin au milieu des années 1980 et repris, à 41 ans, une propriété de 18 hectares située dans l’appellation Crozes-Hermitage, sur le plateau des Châssis et dont les vignes étaient en bon état, non polluées par des produits chimiques. Sa particularité ? Se former sur le tas grâce aux conseils d’amis vignerons rhodaniens et bourguignons.

Situé à Pont-de-l’Isère, au sud de Tain l’Hermitage, le vignoble comprend aujourd’hui 19 hectares de syrah pour les rouges et trois hectares de marsanne (80%) et de roussanne (20%) pour les blancs. Majoritairement cultivés en plaine, ces plants âgés en moyenne de 45 ans puisent leurs lettres de noblesse dans des sols pétris d’alluvions du fleuve et de son affluent, l’Isère, enrichis de petits cailloux et de silice. La faible proportion de terre et les nombreux cailloux ronds définissent ce sol peu filtrant.

L’arrivée de son fils Maxime a marqué une étape. Après avoir travaillé au sein de son propre domaine, et créé deux structures (Equis et le domaine des Lises), ce dernier a contribué à de nouvelles installations : un chai de vinification et une cave ont été construits afin de gagner en praticité. Jusqu’il y a peu de temps, Alain Graillot continuait une activité liée au vin en conseillant des domaines au Maroc et en Espagne (Maroc Tandem d’Alain Graillot en vente sur iDealwine).

De leur côté, les fils poursuivent les pratiques du père. Un bon sens paysan est privilégié à travers des labours légers à la charrue qui assurent un enracinement profond, une absence d’herbicides, de pesticides et d’insecticides, des faibles rendements grâce à une taille courte, des fumures légères ainsi que des vendanges manuelles.

Au chai, qui se situe donc au centre du vignoble, les baies sont généralement vinifiées non égrappées. Une macération à froid permet d’extraire à la fois couleur et délicatesse des notes fruitées sans retenir trop de tanins. Les cuvaisons sont longues et les élevages essentiellement effectués en fûts de chêne bourguignons.

En mars 2021, une petite équipe d’iDealwine avait parcouru la France pour savourer ses vins de bon matin dans une ambiance joviale. Si ceux-ci sont réputés pour leur potentiel de garde, ils se savourent aussi bien jeunes, de préférence carafés.

D’ailleurs, rien n’arrête la famille qui s’est prise de passion pour le Beaujolais au point de créer sa propre exploitation, le domaine de Fa, au sein des appellations Saint-Amour et Fleurie afin d’y signer des vins fins, croquants, conviviaux… et non dénués de potentiel de garde pour autant !

Alain Graillot, ce qu’en disent les guides

Guide Vert de La Revue du vin de France – 2*

Le grand Alain Graillot nous a malheureusement quittés brutalement cette année. Ce vigneron talentueux et visionnaire laisse à ses deux fils, Antoine et Maxime, une propriété qui trône au sommet de l’appellation Crozes-Hermitage, démontrant, depuis des années déjà, le potentiel des plus beaux terroirs de l’appellation. Installé au cœur de la plaine alluviale de purs galets et de graves de La Roche-de-Glun, le domaine produit des syrahs plus fines et plus structurées que la plupart de celles du secteur. La force des vins réside dans le plaisir immédiat qu’ils procurent, même s’ils sont capables de vieillir avec complexité sur dix ans… Voire bien davantage.

Guide Bettane & Desseauve 2020 – 3* 

Nous saluons la mémoire d’Alain Graillot qui vient de nous quitter. Depuis une quinzaine d’années, ses deux fils Maxime et Antoine s’occupent de ce domaine ambassadeur pour les vins de Crozes-Hermitage. Désormais certifié bio, le style des cuvées n’a pas été bouleversé pour autant. Au sommet de la gamme, la-guiraude, grand crozes de garde à ouvrir après dix ans en bouteille.

Les vins d’Alain Graillot en vente sur iDealwine

Crozes-Hermitage La Guiraude 2019 d’Alain Graillot (rouge)

Cuvée emblématique du domaine familial rhodanien Alain Graillot, La Guiraude montre, dès son plus jeune âge, tout le potentiel de la syrah qui la compose à 100%. Réalisée seulement lors des grands millésimes, La Guiraude puise ses origines de vignes qui ont, pour la plupart, été plantées en 1986 par Alain Graillot, le père des actuels propriétaires, Antoine et Maxime Graillot. Vendangée manuellement, cette variété typique de la région a ensuite été élevée en barriques. <br> Dégusté avec un mets de caractère comme un parmentier de boudin noir ou de la caille farcie aux raisins, ce vin à la robe rubis profond révèle une bouche ample et structurée. Très concentrée, elle séduit par une finesse sidérante et une persistance aromatique intense. L’amateur y retrouve aussi les arômes typiques des syrahs de l’appellation : fruits noirs mûrs et épices douces. Voici donc une très belle cuvée que certains critiques n’hésitent pas à comparer à la Cathelin du domaine Chave… C’est dire !

Crozes-Hermitage 2020 d’Alain Graillot (rouge)

En pionnier régional dans les méthodes de viticulture respectueuses de l’environnement, le domaine Alain Graillot traite ses vignes de façon traditionnelle tout en recherchant les faibles rendements. Les tailles sont courtes, les herbicides ne sont pas admis et les sols sont exclusivement travaillés à la charrue. En ce qui concerne les vinifications, les baies vendangées manuellement macèrent lentement à froid et les cuvaisons peuvent durer jusqu’à trois semaines. L’élevage se fait en pièces de 228 L (10% bois neuf). <br> Cette cuvée se révèle être un crozes-hermitage superbement typé, exprimant des arômes de fruits rouges et de violette, doublé d’une intensité colorante et de tanins bien présents. Fin, puissant et structuré, le plaisir est présent dès sa jeunesse et assure pleinement une heureuse évolution. <br> Ce cru nécessite d’être ouvert au moins une heure avant son service pour dévoiler sa belle minéralité. Il gagnera à accompagner des viandes rouges, de préférence saignantes.

Crozes-Hermitahe d’Alain Graillot (blanc)

Le crozes-hermitage d’Alain Graillot se dévoile dans registre frais et gourmand de zeste de citrons et d’agrumes. Très élégant, frais et nerveux, il est composé à 80% de marsanne et 20% de roussannes cultivées sur un terroir d’alluvions, de sable et de cailloux. Tout au long de l’année, la vigne est conduite de façon très respectueuse et dans l’optique de limiter les rendements. Les grappes sont vendangées manuellement avant de fermenter en cuve inox et en barriques. Dégusté frais, mais pas trop (12-14°C), il sublimes poissons et apéritifs estivaux.

Hermitage 2020 d’Alain Graillot (rouge)

Issu d’un terroir caillouteux et vinifié de façon traditionnelle (cuvaisons longues et macérations longue à froid), cet hermitage présente une robe grenat soutenue qui exprime des notes charmantes de fruits rouges, de violettes et d’épices douces. En bouche, sa puissance se traduit par une belle trame tannique que les années de garde tendent à affiner.

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