Champagne Billecart-Salmon | Une maison familiale bicentenaire, un style affirmé

Billecart-Salmon

Fondée en 1818, la Maison Billecart n’est certes pas la plus ancienne mais sans doute l’une des plus réputées maisons de champagne, et toujours aux mains de la même famille fondatrice (appuyée depuis 2005 par le groupe Frey).

La Maison Billecart Salmon est née de l’union de deux grandes familles propriétaires de vignobles en Champagne, lorsque Nicolas-François Billecart épousa Elisabeth Salmon en 1818. Très prospère à la fin du XIX° siècle (les vins étaient alors connus et appréciés jusqu’aux Etats-Unis et en Russie), la maison, située à Mareuil sur Aÿ, a connu des revers de fortune au début du 20ème siècle. Ils sont aujourd’hui surmontés, et la maison demeure la propriété de la famille Billecart.

François et Antoine Roland-Billecart, qui dirigeaient la maison depuis 1992, ont passé le flambeau à leur cousin Matthieu Roland-Billecart en janvier 2019. Ce dernier incarne la septième génération de la famille à la tête de l’exploitation. Installée à Mareuil-sur-Aÿ, la maison exploite une douzaine d’hectares elle-même et s’approvisionne autour d’Epernay sur les meilleurs terroirs, essentiellement dans des terroirs classés grand cru ou premier cru.

La maison cultive son style et ses particularités : Billecart appartient à ces maisons qui font du fût, c’est-à-dire qu’une partie de la récolte est vinifiée en pièces bourguignonnes. La grande cuvée Clos Saint-Hilaire notamment y est vinifiée entièrement. D’un point de vue du style, Billecart-Salmon incarne la finesse et la précision. Ce sont toujours de grands vins, aussi à l’aise à l’apéritif qu’à table, avec une bonne fraîcheur et une énergie louable.

Toutes les grandes cuvées sont au plus haut niveau, notamment le rare Clos Saint-Hilaire. Cette parcelle est menée par une conduite et un entretien remarquable de la vigne dans le respect de l’environnement. La maison est en effet certifiée Haute Valeur Environnementale et a décidé de revenir aux méthodes ancestrales en réintroduisant le cheval de trait et les moutons, ainsi améliorant la porosité et la biodiversité du sol. En effet, les racines se développent en profondeur et les minéraux extraits du sol favorisent la pousse de raisins plus petits et concentrés, exprimant au mieux le terroir.

Billecart-Salmon 2

Les vinifications se font cru par cru et cépage par cépage, permettant de conserver toutes les nuances de l’expression du terroir. Les champagnes non millésimés reposent dans la cave pendant 3 à 4 ans avant d’être commercialisé, soit deux fois plus longtemps que la règle fixée par l’appellation, tandis que les cuvées millésimées patientent dix années.

La maison Billecart-Salmon est reconnue dans le monde entier. Pour donner juste un exemple de sa notoriété : en 1999, la cuvée Nicolas François Billecart 1959 a été consacrée « Champagne du Millénaire » par un jury d’experts. Cette cuvée, créée en hommage au fondateur de la Maison, est le fruit d’un assemblage de grands crus issus des communes de la Côte des Blancs et de la Montagne de Reims. Découvrez-la au plus vite chez iDealwine !

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Les champagnes de la maison Billecart-Salmon actuellement en vente

Brut Le Clos Saint-Hilaire Billecart-Salmon

Cette vigne de pinot noir de plus de 45 ans, vinifiée en fûts, a donné naissance à un vin d’une tension saline d’une rare persistance. Il développe une complexité rare et une fraîcheur étonnante.

Brut Nicolas François Billecart Billecart-Salmon

La cuvée Nicolas François Billecart livre un bouquet aromatique intense, aux arômes d’agrumes, de petits fruits rouges. La bouche est puissante et vineuse, harmonieuse et avec une belle longueur.

Brut Réserve Billecart-Salmon

Le Brut Réserve arbore une jolie robe aux reflets or pâle. Il exhale des arômes de fruits frais, notamment de poire et la bouche se montre très équilibré, légèrement vineuse et fraîche à la fois, une belle richesse aromatique et une texture raffinée. Un beau champagne d’apéritif.

Rosé Billecart-Salmon

Ce Rosé Brut est l’un des fleurons de sa catégorie. On dit qu’il a même contribué à son succès… Rien d’étonnant à cela puisque d’un grand équilibre, frais et tonique, il est extrêmement délicieux. Une robe rose pâle délicate, point trop prononcée, un nez subtil et gourmand, aux notes de fruits rouges et de zestes d’agrumes, une bouche précise et parfaitement dessinée, droite et énergique, où percent sur la finale quelques pointes de framboise : c’est la grande classe.

Ce qu’en disent les guides

Guide Vert de la RVF, 2*

La maison vient de fêter son bicentenaire. Rare structure encore familiale, Billecart-Salmon doit son succès fulgurant ces dernières années à des vins de très bon niveau et à une politique commerciale tournée vers la grande restauration. Voyageur invétéré, le dynamique Alexandre Bader, directeur général de la maison, a su imposer partout dans le monde cette marque de Mareuil-sur-Aÿ, dont la production avoisine les deux millions de bouteilles. Côté cave, après quarante ans de bons et loyaux services, François Domi a passé le relais à Florent Nys.

Les vins : le tempo est donné par un brut Réserve bien en place, arrondi, mais pas trop, et d’une très jolie élégance. Une valeur sûre. L’extra-brut joue sur la tension, la pureté. Le brut Sous Bois s’habille de notes automnales, avec une grande profondeur de saveurs qui le destine à la table. C’est le millésime 2006 qui arrive pour les principales grandes cuvées, dont la Nicolas François au profil plus crémeux que le 2002, à laquelle elle succède. Nouvelle grande cuvée de blanc de blancs, Louis offre beaucoup de raffinement, un côté crémeux très avenant et une bouche souple et arrondie. Elisabeth impose sa belle vinosité, ainsi que la puissance d’une bouche racée et mordante. D’une ampleur très imposante, le Clos Saint-Hilaire 1999 est aussi marqué par un boisé qui demeure dominant.

Bettane+Desseauve 2018, 4*

Cette maison de Mareuil-sur-Ay, fondée en 1818 et restée familiale, a acquis une réputation internationale au cours des années 1990 grâce à des champagnes aériens et raffinés, et en particulier le rosé, son vin emblématique. Les raisins proviennent essentiellement du secteur d’Epernay et de la vallée de la Marne, et notamment des grands crus. La maison possède très peu de vignobles en propre (une douzaine d’hectares), mais peut s’appuyer sur des contrats d’approvisionnement de très haut niveau.

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