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Chaque année au printemps, vous entendez probablement parler des primeurs, et vous savez à peu près ce qui se cache derrière cette expression. Le but, aujourd’hui, est de vous rendre absolument incollable sur le sujet !

Vente de vins primeurs, vins en primeurs, quelle différence ?

Pour commencer, un petit rappel : il faut bien distinguer les ventes de vins primeurs et les ventes de vins en primeurs. En effet, le premier cas concerne des vins mis en vente avant le printemps suivant la récolte. Quand on parle du Beaujolais nouveau – le terme « nouveau » indique une mise en bouteille avant la vendange suivante -, la commercialisation s’effectue à partir du troisième jeudi de novembre suivant la récolte. Le 2e cas, celui qui nous intéresse ici, fait référence à un système de vente bien particulier et typique de Bordeaux, consistant à vendre au printemps suivant la récolte des vins dont l’élevage n’est pas encore terminé. Il s’agit donc en quelque sorte d’une réservation puisque le vin ne sera effectivement livrable que plusieurs mois après (généralement deux ans), une fois l’élevage terminé et la mise en bouteille effectuée.

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iDealwine vend justement des vins en primeurs ou primeurs de Bordeaux sur son site dédié : primeurs.idealwine.com.

D’où vient la tradition des primeurs de Bordeaux ?

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La pratique des ventes en primeurs à Bordeaux remonterait au XVIIIe siècle, lorsque le négoce bordelais se rendait dans les châteaux quelques mois avant les vendanges pour estimer et acheter la récolte sur pied – les négociants s’occupaient d’ailleurs généralement eux-mêmes de l’élevage et/ou de la mise en bouteille des vins -. Le système des primeurs moderne, tel qu’on le connaît aujourd’hui – et qui comprend la fameuse semaine de dégustation en primeurs – a été mis en place au cours des années 1970. Il s’est institutionnalisé au début des années 1980, sous l’impulsion notable du baron Philippe de Rothschild qui organisa une dégustation de son millésime 1982 dès le mois d’avril, alors que son vin était encore en élevage, dégustation largement relayée dans la presse. Dès 1924, le baron Philippe de Rothschild avait déjà innové en décidant la mise en bouteilles intégrale au château, notamment pour s’affirmer face à la toute-puissance du négoce bordelais de l’époque. Depuis les années 1970, la pratique des ventes en primeurs permet ainsi au négoce d’acheter et de payer aux propriétés le vin près de deux ans avant leur mise sur le marché, ce qui apporte à ces dernières des liquidités bienvenues.

Quels sont les avantages d’acheter son vin en primeurs ?

Acheter en primeurs comporte plusieurs avantages, que ce soit pour les particuliers comme pour les châteaux.

  • Premièrement, cela vous donne accès à des bouteilles à un prix plus attractif que le tarif une fois le vin embouteillé.
  • C’est également une sorte de réservation de vos vins dans le millésime donné et cela vous apporte donc la garantie d’obtenir les vins désirés. Certes, Bordeaux n’est pas la région qui produit les plus petits volumes, mais pour certains vins les plus prisés et renommés, la demande surpasse largement l’offre et les exemplaires produits sont vendus en quelques heures, voire quelques minutes.
  • C’est également pour l’acheteur la garantie de l’origine et de la bonne conservation du vin : ce dernier provient du chais du château et n’a pas transité ou était stocké éventuellement dans de mauvaises conditions durant de longs mois, transitant entre grossistes et divers clients professionnels.
  • L’autre principal avantage concerne les propriétaires cette fois-ci, qui peuvent ainsi encaisser une avance de trésorerie bien utile pour financer la récolte suivante et l’élevage des vins, avant leur mise à disposition sur le marché.

Les primeurs, c’est quoi ? Comment ça marche ?

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Le système des primeurs est une institution bordelaise, qui s’articule autour de la semaine des dégustations primeur, une période d’effervescence comme la Gironde n’en connait qu’une fois par an. Une sorte de fashion week du vin, si l’on ose dire, tant elle réunit tous ceux qui comptent dans le monde du vin. Sous l’égide de l’Union des Grands Crus de Bordeaux et de différents groupements de producteurs, elle réunit en effet les professionnels du vin du monde entier pour déguster le dernier millésime d’une bonne centaine de propriétés. Les acheteurs, les négociants, les courtiers et acheteurs divers ainsi que la presse se prêtent aux nombreuses et grandes dégustations organisées soit par regroupement d’appellations dans différents lieux (des châteaux différents chaque année), soit directement au château, et sur rendez-vous pour les étiquettes les plus prestigieuses.

Comment se passe la semaine de dégustation primeurs ?

L’exercice consiste à estimer la qualité du millésime dans le but de prévoir ses achats. Le rôle de la presse et des grands dégustateurs revêt ici une importance cruciale. Les notes qu’ils attribuent aux vins sont en effet attendues avec impatience et s’avèrent décisives pour la suite. Les fameuses notes Parker, très attendues jusqu’à ce que le célèbre dégustateur ne cède son nom et son affaire (en 2014), avaient pour tradition de donner la tendance définitive au millésime. Le 100/100 (ou à défaut, une note au moins supérieure à 90/100) Parker assurait au propriétaire de vendre rapidement, et au meilleur prix, sa production. Aujourd’hui, le marché est moins soumis à ce seul verdict, et c’est une bonne nouvelle. Le consensus qui s’établit progressivement entre les principaux dégustateurs permet de constituer le peloton de tête qui se distingue dans chaque millésime.

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Le verdict des notes des dégustateurs et la sortie des prix

Après cette semaine de dégustation primeurs, la presse et les grands dégustateurs rédigent ainsi leur compte-rendu par appellation et propriété, rendant leur verdict (et leurs notes) sur les différents vins. C’est généralement après cette phase de médiatisation des notes que les châteaux mettent sur le marché leurs vins, en primeur, à un tarif qui tient compte, bien sûr, de la note, mais aussi de la demande qui en découle. Les propriétés communiquent leur prix les unes après les autres, généralement dans les deux mois qui suivent la dégustation. C’est la deuxième période d’effervescence, où l’on parle cette fois essentiellement de prix, avec des sorties presque tous les jours.

Chaque campagne primeur réserve son lot de surprise. C’est parfois un premier cru classé qui sort du bois le premier – Château Lafite a déjà endossé ce rôle de précurseur – donnant un signal fort à l’ensemble de la campagne. Le Château Pontet Canet avait agi de la sorte avec son 2013 (millésime délicat), commercialisé en primeur sans même attendre le verdict des dégustations officielles.

Le rôle du courtier dans la fixation des prix des primeurs

La mission du courtier est déterminante dans la fixation du prix de vente en primeur. En effet, celui-ci joue le rôle d’intermédiaire entre les propriétaires et les négociants, conseillant les domaines sur les prix adéquats, menant la négociation entre les parties et assurant la transaction. Les courtiers se rémunèrent par une commission représentant 2% du montant de chaque transaction. Il s’agit là encore d’une tradition historique typique de Bordeaux et vieille de plusieurs siècles, alors même qu’aucune loi n’impose le recours à ces intermédiaires. Elle s’inscrit dans l’environnement très codifié et traditionnel de la Place de Bordeaux.

La fin de l’élevage et la commercialisation des primeurs

Une fois les transactions réalisées, les vins achèvent tranquillement leur élevage à la propriété jusqu’à la mise en bouteille ; ils sont généralement livrés entre 18 et 24 mois après ces ventes en primeur, parfois même un peu plus pour les sauternes, ou pour les premiers crus classés. Ce sont ensuite les négociants accrédités (ceux auquel les propriétaires ont accordé des allocations), qui vont se charger de vendre ces vins aux différents acteurs de la distribution (cavistes, restaurants, sites de e-commerce …). iDealwine a justement ce statut de négociant via sa société de négoce LMGV et vend directement en primeurs via son site primeurs.idealwine. Inscrivez vous aux alertes primeurs de vos vins préférés, pour ne rien manquer de cette campagne primeurs avec le millésime 2022 !

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Quels châteaux participent aux primeurs ?

Historiquement, seuls les grands crus classés participaient aux primeurs, mais aujourd’hui, ce sont la plupart des domaines de qualité, classés ou non. Depuis quelques années cependant, certains domaines ont tourné le dos au système des primeurs tel qu’il est organisé sur la Place de Bordeaux, à l’instar du célèbre château Latour, qui quitta le système dès le millésime 2012, ne proposant ses vins sur le marché que lorsqu’ils sont prêts à boire. On peut facilement deviner que l’une des motivations principales de ce retrait du système était de reprendre le contrôle des prix de sortie et surtout de se réapproprier les marges qui leur échappaient, au bénéfice du négoce : par exemple, un château-latour 2008 est sorti à 150€ en primeurs (180€ TTC). En 2023, il s’échangeait à 521€ (cote iDealwine). Certes, un domaine de la notoriété de Château Latour peut assurer lui-même sa distribution. Mais la plupart des crus classés ont tout intérêt à s’appuyer sur la puissance du réseau de promotion que constitue l’Union des Grands Crus Classés de Bordeaux.

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Comment acheter son vin en primeurs ?

Il existe plusieurs sites pour vous permettre d’acheter des vins en primeurs. Depuis 2022 la TVA devra se régler directement à l’achat. En revanche les frais de livraison seront dus lors de la livraison qui s’effectue en moyenne deux ans et demi après la date de récolte.

Le site primeurs d’iDealwine est un acteur pertinent pour l’achat de vos vins en primeurs. Il garantie l’expertise et la sécurité d’une entreprise française spécialiste de la vente de grands vins et qui compte plus de vingt ans d’expérience. Aussi le site vous permet de gagner du temps en vous inscrivant aux alertes générales ou par produits, et ainsi être informé de l’arrivée des vins dès leur sortie. Enfin on retrouve plusieurs avantages tels qu’une livraison gratuite et 50€ de bon d’achat valable sur le site iDealwine, à partir de 1 500€ d’achat HT.

Soyez attentif, les vins arrivent sur les sites au gré des sorties des châteaux. Il est nécessaire de s’armer de patience, et de profiter du système d’alerte du site iDealwine Primeurs pour être sûr de ne rien manquer.

Pourquoi critique-t-on le système des primeurs ?

Le système des primeurs est critiqué depuis quelques années, venant alimenter le « Bordeaux bashing » dont peut souffrir l’ensemble de la région. La spéculation qui s’est développée autour d’une quarantaine de propriétés concentre de nombreux reproches. L’analyse des prix sortie primeurs de certains domaines met en exergue une envolée phénoménale des prix depuis les années 1990 et surtout 2005. Pour certains amateurs – et notamment les Français -, les prix des grands crus classés de Bordeaux ont atteint de tels sommets qu’il est désormais impossible d’y accéder … Le rôle des grands critiques internationaux et principalement de Robert Parker (Wine Advocate) a souvent été montré du doigt : en contribuant à focaliser l’attention sur les domaines les mieux notés – et, ce faisant, à faire connaître les vins de Bordeaux au monde entier, il est important de le souligner – , il a aussi été considéré comme l’un des artisans de la  flambée des prix de certaines propriétés. Ou, plus grave, d’une modification du style de certains vins pour s’attirer les grâces du célèbre critique. L’internationalisation de la distribution des grands crus, et l’ouverture de nouveaux marchés tels que l’Asie, ont contribué à alimenter la hausse des cours, d’autant que certaines années ont vu les millésimes « du siècle » se succéder. Ce fut notamment le cas en 2009, 2010, 2015 et 2016.

Une autre critique vient de la difficulté à déguster les échantillons : peu de dégustateurs sont réellement légitimes à donner un avis sur le potentiel d’un vin en primeur. Et ce d’autant plus que les échantillons dégustés en avril suivant la récolte sont fragiles, sujets à des variations d’un jour sur l’autre. Certains débattent sur la qualité des échantillons, évidemment choisis parmi les lots qui se présentent sous leur meilleur jour : ceux-ci sont-ils réellement représentatifs de ce que sera le produit final ? En tout état de cause, les notes décernées très tôt sur des vins encore en devenir ont une influence durable sur le succès du vin sur le marché.

Pour autant et malgré ces critiques, le système des primeurs perdure, soutenu par une organisation tout à fait unique au monde, véritable machine de guerre pour la promotion des grands crus bordelais dans le monde. Ils constituent toujours un phénomène suivi de près par les amateurs du monde entier et sont un formidable outil de promotion des vins de la région…

Est-ce que les primeurs existent ailleurs qu’à Bordeaux ?

Les primeurs restent très largement associés à la place de Bordeaux, mais le système peut être repris dans d’autres régions par certains domaines, sans s’être toute fois généralisé comme à Bordeaux. La Bourgogne et la Vallée du Rhône (Châteauneuf-du-Pape ) notamment commencent à s’intéresser à ce système, de même que certains producteurs d’Alsace (Marcel Deiss) ou du Roussillon (Clos des Fées).

Les primeurs 2022, comment s’annoncent les notes ? Quels sont les meilleurs vins des primeurs 2022 ?

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Les premières notes s’annoncent dithyrambique sur le millésime 2022. Pour l’heure, le Wine Advocate a noté six vins 100/100 (ou plutôt 98 ou 99-100) ; il s’agit des châteaux Canon, les Carmes Haut-Brion, Montrose, Figeac, Léoville-Las-Cases et Troplong Mondot. De son côté James Suckling a mis la note maximale à neuf vins : les château Cheval Blanc, Lafite Rothschild, Le Pin, Léoville Las Cases, Pontet-Canet, Trotanoy, Pavillon Blanc du château Margaux, et les sauternes Lafaurie-Peyraguey et Lafaurie-Peyraguey – Crème du Tête.

Comme chaque année, une partie de l’équipe d’iDealwine se rend sur place pour déguster le dernier millésime, le 2022. Nous vous donnerons évidemment notre compte-rendu détaillé dans les semaines qui viennent.

Pour vous mettre l’eau à la bouche, nous pouvons d’ores et déjà vous dire que le millésime 2022 s’annonce majestueux. Il a tous les atouts d’un grand bordeaux, taillé pour une très longue garde, mais avec déjà de beaux touchers de bouche. Il a une belle trame tannique mais aussi de la fraîcheur – ce qui peut paraître étonnant étant donné le profil du millésime, chaud et sec-, tout en équilibre donc !

Voilà qui devrait nous faire tous abondamment saliver en attendant notre compte-rendu précis et fidèle de la découverte de ce nouveau millésime si attendu.

Les primeurs 2021 c’était comment ?

L’année dernière, le millésime 2021 était marqué par des quantités assez limitées à cause des dégâts dû au gel et au mildiou, ainsi que par une qualité assez hétérogène. Si on devait résumer le style du millésime en quelques mots : frais, élégant et digeste, à l’opposé des derniers millésimes solaires, riches et puissants que nous avons connus.

Si vous voulez en savoir plus sur ce millésime 2021 :

Primeurs 2021 – Partie 1 : les conditions climatiques du millésime 2021 à Bordeaux

Primeurs 2021 – Partie 2 : les vins des Graves et de Pessac-Léognan

Quand ont eu lieu les primeurs en 2023 ? Quand sortent les vins ?

La semaine officielle de dégustation des primeurs a eu lieu cette année du 24 au 27 avril, pour présenter le millésime 2022. La campagne commerciale a quant à elle débuté le 3 mai, avec la sortie des prix des vins du château Larrivet-Haut-Brion.

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