Michel Chapoutier : l’inventeur des sols

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Il ne savait pas grand-chose mais il avait le vin dans le sang. Michel Chapoutier, qui a d’abord voyagé et appris l’anglais en cassant des cailloux en Californie, a commencé à bâtir son empire viticole à 25 ans tout juste. Focus sur ce rhodanien audacieux qui étend maintenant sa vision du vin et du terroir au-delà des frontières.

Les vins de la maison Chapoutier sont de longue date présents sur le site d’iDealwine, la sélection à la vente actuellement compte une belle série de cuvées, dont une bonne part est régulièrement encensée par la critique, et notamment par Robert Parker, véritable fan des vins de Michel Chapoutier.

Cela fait maintenant près de 30 ans que Michel Chapoutier construit son empire du vin. Mais ne vous y méprenez pas, ce géant de la vallée du Rhône est tombée dans la cuve étant petit, si l’on puit dire. La famille date les débuts de l’activité à 1808, millésime au cours duquel l’ancêtre Polydore Chapoutier acquière ses premières vignes dans la région. Il passe ainsi du statut de vigneron d’un domaine à celui de viticulteur, d’éleveur de vin et de négociant. La grande aventure commence.

Plus tard, l’épicurien Marius Chapoutier, l’arrière-grand-père de Michel et négociant de Tain-l’Hermitage, véritablement amoureux de ses vins et de son terroir, décide de produire des cuvées de qualité. 1990 signe l’arrivée de Michel Chapoutier, aujourd’hui acteur incontestable de la région. Celui-ci a hérité du caractère de son arrière-grand-père et de son goût pour la terre. C’est sans surprise qu’a 25 ans bien sonnés, la tête pleine de nouvelles idées, il reprend l’affaire vitivinicole de son grand-père. Son but ? Etre attentif à chaque parcelle et laisser le terroir s’exprimer pleinement. Il s’attaque en premier lieu à l’appellation Hermitage où il possède le plus de parcelles, avant d’étendre son activité à d’autre noms incontournables du Rhône septentrional. Côte-Rôtie, Crozes-Hermitage, Saint-Joseph, Cornas l’intriguent rapidement. Il descend ensuite du côté méridional en travaillant les sols de Châteauneuf-du-Pape, puis les coteaux d’Aix et de Tricastin, les Côtes du Roussillon et Banyuls.

Aujourd’hui Michel Chapoutier s’est bâti une réputation d’excellence autour de la qualification qu’il s’est donné : « l’inventeur de sols ».  Pourquoi ce nom à la limite du di-vin (sans jeu de mots, promis !) ? L’homme ne désire pas suivre les traces des vignerons alentours qui procèdent aux assemblages de cépages. Pour faire simple, il souhaite laisser le terroir s’exprimer pleinement et non pas le travail de l’homme. Pour ce faire, il adopte rapidement et avant la tendance, les méthodes de cultures biodynamiques. Sous ses mains, la syrah, le viognier, la marsanne et le grenache offrent leur plus pure expression. Et c’est ce qui fait la fierté de cette homme qui n’a de cesse de répéter que l’ « on devrait toujours reconnaître en premier le style de l’appellation et ensuite celui du vigneron ».

Audacieux, ses projets d’extension ne s’arrêtent pas au sud de la France. Après la vallée du Rhône et le Roussillon, il jette son dévolu sur la Provence, le Beaujolais, l’Alsace, le Portugal, et l’Australie. Aujourd’hui, il peut se vanter d’avoir multiplié le chiffre d’affaires de son affaire par 20 depuis ses débuts, d’exploiter quelque 360 hectares de vignes de par le monde et de faire travailler 150 personnes.

Malgré une production titanesque annuelle (8 millions de bouteilles), Michel Chapoutier ne se sent peut-être pas assez occupé ! En plus d’être à la tête de l’interprofession Inter-Rhône, il réalise des étiquettes de vins lisibles en braille, est à l’origine de l’association Vin et Santé Drôme-Ardèche et s’implique dans des projets gastronomiques et œnotouristiques avec sa fille Mathilde.

Une leçon de vie à retenir ? La chance sourit aux audacieux passionnés.

Les vins de Michel Chapoutier actuellement en vente

Châteauneuf-du-Pape M. Chapoutier Croix de Bois Chapoutier 2017

A base de Grenache exclusivement, la Croix de Bois de Chapoutier est issue des sols typiques de Châteauneuf, gros galets roulés et argile rouge sableuse. La vendange est vinifiée en cuves béton fermées et élevée en cuves durant 14 à 16 mois. La robe est d’un rouge intense, le nez fruité et élégant, avec des notes de fruits rouges, de confiture de fraise, des accents floraux et une pointe d’épices. La bouche, onctueuse et ample, aux tanins racés d’une finesse rare, présente la longueur époustouflante des grands Châteauneuf. Ce vin de garde (15 ans ou davantage) pourra être apprécié après 3 à 5 ans pour sa fraîcheur fruitée.

Hermitage Ermitage Le Méal Chapoutier 2014

Le Méal est élaboré exclusivement sur le coteau éponyme, constitué de hautes terrasses de galets roulés et d’argiles. C’est un Hermitage de vieilles vignes âgées d’environ 60 ans. La vendange est vinifiée dans une cuve bois, avec une très longue macération. L’élevage en fûts dure entre 14 et 18 mois ; le vin n’est ni collé ni filtré. La robe rouge grenat très soutenu présente des reflets violets dans sa jeunesse. Le nez évoque les fruits mûrs et des notes torréfiées, évoluant sur le café et la boîte à cigare. Les tannins puissants et veloutés, laissent transparaître des arômes de confiture de mûre, avec une finale fumée. Très grand potentiel de garde.

Hermitage Ermitage Le Pavillon Chapoutier 2003

Les vieilles vignes de Syrah (65 ans en moyenne) du Pavillon sont situées sur la parcelle des Bessards (4 ha), sur un sol granitique ; le Pavillon est le nom d’une petite maison de cette parcelle. La vendange est vinifiée dans une cuve ouverte de chêne puis élevée en fût pendant 15 à 18 mois (sans collage ni filtration). Avec une robe d’un rouge intense et profond, aux reflets violacés, Le Pavillon développe un nez goudronné, légèrement fumé. Puis viennent les arômes de mûre, de prune et de réglisse. La bouche, très complexe, puissante, à la fois veloutée et équilibrée, offre une finale persistante et des notes de tabac et de réglisse. Un vin de grande garde.

Hermitage Ermitage Les Greffieux 2009, 2011, 2014, 2016

La cuvée Les Greffieux est élevée en fûts (un tiers de neuf) entre 14 et 18 mois. Le nez évoque les petits fruits noirs et le poivre. En bouche, la trame tannique est importante, on y décèle des notes de réglisse également. Ce vin dispose d’un très grand potentiel de garde. Il peut se déguster avec de la viande rouge ou du gibier.

Hermitage Ermitage L’Ermite 1997, 2013

La parcelle de l’Ermite est située au sommet de la colline de l’Hermitage, au lieu-dit l’Ermite. Ce sont de vieilles vignes de 80 ans sur des terroirs granitiques très pauvres, vendangées très tardivement (Chapoutier est souvent le dernier à vendanger ses vignes). Le vin est placé en fûts de chêne pour un élevage de 14 à 18 mois et n’est ni filtré ni collé. Disposant d’une robe grenat presque noire, ce vin corsé et charnu développe une incroyable richesse d’arômes caractérisée par des notes de fruits noirs, d’épices et de baies noires. Doté de tanins très puissants, serrés et veloutés, soulignés de notes fumées et poivrées, ce vin a une grande capacité de vieillissement ; les meilleurs millésimes gagneront en finesse et en harmonie au fil du temps.

Hermitage Chante Alouette Chapoutier 2018

L’Hermitage blanc Chante Alouette de la Maison Chapoutier est élaboré à base de Marsanne, sur des vignes situées sous la maison blanche du même nom ; le lieu-dit Chante Alouette repose sur un terroir de loess et d’argiles calcaires qui donne un vin complexe et subtil, à la fois puissant et onctueux. La vendange est vinifiée pour un tiers en pièces neuves, pour le reste en cuve, puis élevée pendant un an environ. Ce vin blanc d’exception développe des arômes complexes et subtils de coing, de gingembre, de miel, d’acacia avec une note de tilleul. D’une remarquable richesse en bouche, soulignée par une finale amandée très persistante, il pourra se conserver plusieurs dizaines d’années.

Hermitage Ermitage de l’Orée Chapoutier 2013

L’Hermitage blanc de l’Orée est issus de vignes anciennes (80 ans de moyenne d’âge) à très faible rendement. Ces vins blancs d’exception développent des arômes complexes et subtils de coing, de noix, de miel, d’acacia avec une note de tilleul. D’une remarquable richesse, les Hermitage blancs de Chapoutier peuvent se conserver plusieurs dizaines d’années. A noter, Chapoutier est la première maison dans le monde à transcrire en braille l’ensemble de ses étiquettes.

Saint-Joseph Les Granits Chapoutier 2015, 2017, 2018

« Les Granits » est une cuvée 100% Syrah, élaborée à partir des plus vieilles souches de ce cépage, sur des sols granitiques très pauvres. Les raisins sont vendangés à la main à très forte maturité puis fermentent lentement en cuve de bois. Le vin est ensuite élevé en fûts durant plus d’un an. Sous une belle robe grenat foncé, Les Granits se révèlent fins et élégants, marqués par des notes confiturées (fruits noirs bien mûrs) et de la torréfaction. En bouche, se dégagent des notes fumées et poivrées avec des arômes de réglisse en fin de bouche. Ce vin se caractérise par un très bel équilibre, des tanins serrés et une très longue persistance.

 

Michel Chapoutier, ce qu’en disent les guides :

La Revue du Vin de France :

Avec 350 hectares de vignes, 150 salariés et un chiffre d’affaires de 50 millions d’euros, Michel Chapoutier est passé d’une production annuelle de 4 à 8 millions de bouteilles en moins de dix ans. Un des plus brillants négociant-vigneron de France, qui détient le record mondial de notes 100/100 décernées par Robert Parker, doit toute sa notoriété à l’Hermitage, dont il préside le syndicat. Mais l’homme a tellement de casquettes ! Notamment la présidence de la puissante interprofession Inter Rhône, qu’il prend en novembre 2014, l’année de ses 50 ans, ainsi que celle de l’union des négociants (UMVIN). Implantée à Tain, depuis plus de 200 ans, son entreprise familiale M. Chapoutier rayonne dans le Rhône (Ferraton Père et fils), dans le Beaujolais (Maison Trénel), en Provence (château de Ferrages), dans le Roussillon (domaine Bila-Haut), en Australie (cinq domaines) et même en Alsace (domaine C5 Altenberg) et en Champagne (Sténopée avec Devaux) sans oublier le domaine Pinta Vera au Portugal. Sous l’adresse Maison M. Chapoutier, nous regroupons les vins issus de la gamme provenant de l’activité de négoce qui ne possèdent pas la magie des grands crus parcellaires (voir Chapoutier Sélections Parcellaires). La maison est désormais dotée d’un site de vinification ultraperformant dans la zone artisanale de Tain. Les équipes de Michel Chapoutier ne ménagent pas leurs efforts pour tirer le meilleur parti de chaque cuvée.

Bettane + Desseauve 2022 (cinq étoiles sur cinq) :

Le domaine : Chantre de la biodynamie dans le nord de la vallée du Rhône, Michel Chapoutier voit le travail méticuleux de ses équipes récompensé depuis de nombreux millésimes. En blanc comme en rouge, on est frappé par la remarquable régularité de l’ensemble, avec des expressions souvent idéales du grand parcellaire que la maison a la chance de posséder. Désormais rejoint par ses enfants Mathilde et Maxime, Michel Chapoutier n’a rien changé de ses principes : biodynamie et mise en avant des parcelles de son formidable patrimoine de vigne dans les grands terroirs de la vallée (nord comme sud). Comme il l’explique le but n’est pas de faire le plus grand vin à chaque millésime, mais d’en prendre une photographie précise grâce aux parcellaires. La dégustation du splendide millésime 2019 nous a beaucoup ému.

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