Le domaine du Tunnel : la nouvelle référence du Rhône nord

En vingt ans, le domaine du Tunnel s’est imposé comme l’une des valeurs sûres de la vallée du Rhône. Millésime, après millésime, Stéphane Robert et sa femme Sandrine tirent le meilleurs de leurs terroirs Rhodaniens. Focus sur ce domaine à ne surtout pas manquer.
C’est en 1996 que Stéphane Robert créé le domaine du Tunnel avec sa femme Sandrine. Le nom du domaine vient d’un ancien tunnel ferroviaire située sous certaines parcelles du domaine. Originaire du Jura,  c’est dans le Rhône que Stéphane Robert a fait ses classes. Auprès de Bernard Gripa, un des grands noms de Saint-Joseph et Saint-Péray, il apprend non seulement son métier de vigneron mais aussi les spécificités de la syrah, de la marsanne et de la roussane. Ces cépages qui font la fierté du Rhône septentrional.
Stéphane Robert commence à travailler ses premières parcelles en  1994 deux ans avant la création officielle de son domaine. Désormais,  celui-ci compte 2,5 hectares à Saint-Péray, 4 hectares à Cornas et 2,5 hectares à Saint-Joseph. A Saint-Péray, Stéphane Robert élabore des cuvées 100% marsanne, 100% roussane et une cuvée prestige d’assemblage. Ces cuvées singulières brillent au sein d’une appellation en pleine renaissance.

domaine-du-tunnel-robertA Saint-Joseph, les parcelles sont situées sur les communes de Mauves et Glun (soit au sud de l’appellation). On appelait autrefois les vins de Saint-Joseph, « les Vins de Mauves », c’est dire si cette ville incarne le cœur historique d’une appellation qui a eu tendance à trop croître vers le nord et intégrer des parcelles moins qualitatives. Enfin à Cornas, sur ce vignoble solaire, les vins du domaine du Tunnel brillent par leur équilibre et leur élégance.

Les travaux à la vigne se font manuellement et un peu au cheval, sur certaines parcelles accessibles. Ailleurs, le travail se fait au treuil. Les vendanges sont bien sûr manuelles et Stéphane Robert pratique des vinifications avec un minimum d’interventions. Un élevage long et dans des barriques de 4 ou 5 vins apporte finesse et tannins souples, préservant la pureté du fruit et la personnalité de ses terroirs.

Avec une proportion importante de vieilles vignes et un travail rigoureux à la vigne pour obtenir des rendements extrêmement maîtrisés, le style des vins du domaine du Tunnel est à la fois dans un registre de concentration étonnante et d’une finesse soyeuse. Une découverte prioritaire pour ceux qui ne connaissent pas encore ce superbe domaine.

Les vins du domaine du Tunnel

Saint-Joseph 2014

17/20 Jancis Robinson, 15/20 RVF (Guide 2017) : »Un peu touché par une note de pyrazine, le vin reste bien géré dans l’extraction. La bouche semble plus facile, peu extraite. Le jus est harmonieux en bouche, avec une texture en demi-puissance et des tanins moins aboutis sur la fin de bouche. Apogée : 2022″

Cornas 2014

16/20 RVF (Guide 2017) :  » Il présente une belle expression du fruit, poivré et épicé. Le jus se montre assez dense, avec une mâche plus ronde et plus veloutée. Les tanins sont soyeux. L’ensemble est bien géré dans ce millésime pas évident. Apogée : 2022″

Le domaine du Tunnel ce qu’en disent les guides

*Guide RVF des meilleurs vins de France 2017 (deux étoiles sur trois) :
Stéphane Robert conduit son domaine avec brio et élabore, dans sa nouvelle cave sur les hauteurs de Saint-Péray, des vins modernes, précis, qui s’imposent comme des références au sein des appellations Saint-Péray et Cornas. Ces cuvées renouvellent le style, parfois rustique et solaire, de ces deux petites appellations en pleine renaissance. Stéphane apporte à ses syrahs opaques des touches de raffinement gagnées dans la précision de maturité du raisin, dans l’extraction et dans l’élevage. Les vins vieillissent par ailleurs très bien.

 

Les vins : les blancs 2014 sont délicieux, notamment le saint-péray Vieille Marsanne, épuré et cristallin. La bouche possède une juste largeur, relayée par une belle acidité. Le saint-péray Roussanne est en toute logique plus confit dans l’expression du fruit. Avec ses notes d’abricot et de fleurs jaunes, la bouche impose plus de mâche et de puissance mais la belle tension du millésime lui donne de la fraîcheur. Marsanne est certainement un des plus jolis blancs de la vallée du Rhône nord en 2014. Le vin est profond, complet, et les beaux amers de la marsanne singularisent cette cuvée. En rouge, le saint-joseph est un peu juste, mais garde une trame plaisante et digeste. Le cornas 2014 se montre poivré, épicé, et doté d’une note de violette. La bouche se dévoile avec une belle mâche, bien rassemblée. Avec le Vin Noir, nous passons un cap : il est plus charnu, avec un boisé présent pour le moment, mais nous ne sommes pas inquiets. Le vin possède la dimension pour supporter cet élevage.

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