Domaine Zind-Humbrecht, l’Alsace haute-couture

Domaine-Zind-HumbrechtVignerons de père en fils depuis 1620, la famille Humbrecht propose aujourd’hui des vins figurant parmi les plus intéressants d’Alsace. De grands vins de terroir, biodynamiques, qui se révèlent exceptionnels après une bonne garde. Découvrez cette signature incontournable à travers cette interview du maître des lieux, Olivier Humbrecht.

Si la famille Humbrecht travaille la vigne depuis des siècles, le domaine Zind-Humbrecht en tant que tel fut créé en 1959 par la fusion des exploitations des familles Humbrecht, viticulteurs à Gueberschwihr et Zind, viticulteurs à Wintzenheim, à l’occasion du mariage de Léonard Humbrecht avec Geneviève Zind. Olivier et Margaret Humbrecht ont succédé à Léonard et Geneviève Humbrecht et codirigent le domaine depuis le début des années 2000 (ils y travaillaient déjà, depuis 1989). Notons au passage qu’Olivier Humbrecht fût le premier français Master of Wine… on lui tire notre chapeau !

Partant d’une superficie de moins de cinq hectares au début des années 1960, le domaine Zind-Humbrecht en compte quarante depuis le milieu des années 1990, comprenant quelques très belles parcelles situées sur des grands crus. Depuis 1992, les caves et bâtiments d’exploitation du domaine sont situés Route de Colmar à Turckheim, au cœur du vignoble du Herrenweg. La densité de plantation est assez élevée, comprise entre 6 000 et 10 000 pieds/ha. Plus les sols sont pauvres et plus ils augmentent la densité.

Dans les vignes, le domaine ne lésine pas sur la main d’œuvre nécessaire à la bonne tenue du vignoble : une personne gère en effet environ deux hectares (ce qui fait 22 salariés) et est secondée par des saisonniers. Il faut dire que le domaine est en biodynamie (certification bio en 1998 puis en biodynamie depuis 2002). « Nous pratiquons une biodynamie de précision, c’est-à-dire que nous ne sommes pas non-interventionnistes comme nous pouvons l’être en cave. Au contraire, nous suivons la vigne de très près. », explique Olivier Humbrecht. Les sols sont travaillés de différentes manières selon les besoins et les possibilités : le treuil est utilisé sur environ 5 hectares, pour les coteaux les plus raides ; le cheval pour une douzaine d’hectares (Hengst et Brand) ; le reste est travaillé à l’aide d’un petit tracteur léger. Il faut dire que le domaine dispose d’une grande diversité de terroirs, qui rend nécessaire une grande adaptation. La vigne n’est presque plus jamais rognée (sauf les années très pluvieuses, pour les vins de cépage), à la place ils l’enroulent. Dans l’ensemble, le travail est classique et minutieux, les rangs sont enherbés. A côté des produits naturels, le cuivre et le soufre sont utilisés dans des doses très raisonnables. « Nous avons la chance, en Alsace, de bénéficier d’un climat sec en période de mildiou, ce qui nous permet de recourir à de faibles doses de cuivre et de soufre. Nous stimulons la résistance aux maladies à l’aide de préparas, de plantes, de tisanes, d’huiles essentielles et de décoctions. La lutte contre le mildiou passe aussi par la fertilité de la vigne qui est limitée. » complète-t-il.Domaine-Zind-Humbrecht-Vignes

Au chai, le travail est relativement simple et peu interventionniste. Les vinifications se font en vendanges entières (depuis 1986) et le passage aux différentes étapes se fait par gravité. Le pressurage est très long et lent, tandis que le débourbage est court. Aucune opération de pigeage ou de remontage n’est effectuée et aucun intrant n’est utilisé durant les vinifications, mise à part un peu de soufre (un peu sur vendanges, un peu en fin de fermentation et, si nécessaire, à la mise). Le moût est ensuite transféré dans les foudres et les vins fermentent très lentement ; l’élevage se fait sur lies total. Les vins sont mis en bouteille 18 mois après les vendanges et après une légère filtration.Domaine-Zind-Humbrecht-Cave

La nécessaire adaptation au dérèglement climatique

« Notre gros souci aujourd’hui c’est de s’adapter au climat qui change en permanence à la fois sur l’année et sur le long terme : avec les vendanges qui se font plus précocement, il faut arriver à ce que la vigne soit plus efficace pour atteindre tout de même la bonne maturité physiologique, en un temps moindre. La production de sucre est liée à la chaleur, la lumière et l’eau. Cette sucrosité n’est pas difficile à obtenir, en revanche le manque de maturité physiologique, lui, est à craindre du fait d’un laps de temps trop court entre la floraison et la récolte, entrainant un manque d’arômes et des tanins verts… La biodynamie justement aide à raccourcir certains passages physiologiques importants comme la véraison par exemple, ce qui permet de gagner du temps pour atteindre une maturité optimale des raisins. Il faut par exemple utiliser les produits de traitement les moins stressants possible ainsi que des produits de contact qui ne pénètrent pas la plante, pour ne pas la perturber. Si les tisanes permettent de renforcer la plante, elles aident également à murir les tanins et l’acidité. Autre exemple, la taille en vert exerce beaucoup de stress sur les plantes car cela la maintient dans un mode de croissance. Pour stimuler la floraison de la plante, nous utilisons aussi des plantes elles-mêmes réputées pour leur floraison, en espérant que ces dernières transmettent un message à la vigne. « . Il ajoute qu’en Alsace, le décalage est compris entre 18 jours et un mois et que les extrêmes climatiques notamment concernant la pluviométrie, s’accélèrent, avec par exemple des sécheresses qui peuvent durer plusieurs mois d’affilé. « Le côté continental du climat alsacien est en train de se renforcer. Colmar est aujourd’hui la ville la plus sèche de France« , conclue-t-il.

Les cuvées du domaine Zind-Humbrecht

Gewurztraminer Roche Calcaire

Pinot Gris Roche Calcaire 

Vin de France Zind Riesling Clos Hauserer 

Pinot Gris (Tokay) Clos Jebsal 

Gewurztraminer Vendanges Tardives Grand Cru Hengst 

Gewurztraminer Clos Windsbuhl 

Pinot Gris (Tokay) Clos Windsbuhl 

Pinot Gris (Tokay) Clos Windsbuhl 

Pinot Gris (Tokay) Vendanges Tardives Clos Jebsal

Riesling Clos Windsbuhl

Riesling Grand Cru Brand 

Gewurztraminer Grand Cru Rangen de Thann Clos Saint Urbain 

Pinot Gris Grand Cru Rangen de Thann 

Riesling Grand Cru Rangen de Thann – Clos Saint Urbain 

Pinot Gris Grand Cru Clos Saint-Urbain Rangen de Thann 

Pinot Gris Sélection de Grains Nobles Clos Saint-Urbain Rangen de Thann 

Riesling Grand Cru Brand Vendanges Tardives 

Le domaine Zind-Humbrecht, ce qu’en disent les guides

  • La Revue du vin de France (***)

Plus que jamais, ce domaine majeur porte haut les couleurs de l’Alsace, avec une gamme de vins difficiles à prendre en défaut. Infatigables ambassadeurs de leurs vins et de la région, Olivier Humbrecht, premier Français possédant le titre de Master of Wine, et son père Léonard, ont compris depuis longtemps l’importance du travail à la vigne. Impliqué dans la biodynamie, Olivier en est devenu un des chefs de file en France. Les grands foudres patinent ces vins à plusieurs mètres sous terre. Dans le verre, les nuances des terroirs apparaissent comme des évidences. Les sensations tactiles sont approfondies. Comme tous les grands vins d’Alsace, ils prennent leur dimension avec quelques années ou décennies de garde. Le Clos Windsbuhl est un incontournable et le Rangen de Thann s’impose avec le temps.

Les vins : les vins sont racés, davantage en puissance que les 2014 mais sans aucune lourdeur. Subtilement parfumé, avec des notes de menthe, de verveine et des arômes de fleur blanche, de poire au sirop, le muscat Goldert affiche plus de puissance qu’à l’accoutumée. L’influence des terroirs est nette sur le gewurztraminer : un Hengst poudré, exotique, doté d’une touche de rose, à la finale chaleureuse ; un Clos Windsbuhl moelleux, charmeur et épicé, d’une extrême finesse et doté d’un grand caractère. Enfin, le Rangen est un moelleux à l’équilibre plaisant, fumé, aux notes de coriandre. Sur ce même terroir, le pinot gris moelleux, voué à la grande garde, affiche des notes de fruits secs et une texture veloutée, tandis que le riesling à la bouche structurée et racée termine sur une finale aux amers nobles. À l’opposé, le Clos Windsbuhl est le plus raffiné de la gamme : il présente une sensation citronnée et de verveine qui laisse progressivement place à une impression de gingembre et pamplemousse. Il va devoir s’assagir. Le Brand offre un caractère plus caressant et onctueux.

  • Bettane+desseauve (*****)

Ce domaine incarne depuis plusieurs décennies une idée de l’absolu en matière de grand vin de terroir. Léonard Humbrecht avait eu l’esprit visionnaire en acquérant des parcelles superbement situées, sur le Rangen, le clos Windsbuhl, le clos Jesbal, le Brand ou le Hengst, son fils Olivier en magnifie l’expression du sous-sol avec une intensité et une puissance incroyable. Le style du domaine a connu une inflexion avec le passage à la biodynamie , à la fin des années 1990, les vins étant aujourd’hui plus tendu et plus droits encore que par le passé, même s’ils ont conservé leur richesse et leur densité. Des entrées de gamme jusqu’aux cuvées de herrenweg, les vins s’expriment assez rapidement. En revanche, dès que l’on pénètre dans le cercle des grands terroirs, une garde en bouteille s’impose généralement, le temps que les vins expriment au mieux leur équilibre  haut entre minéralité et concentration. Brillante interprétation de chaque terroir en 2016, avec en sommet absolu le Muschelkalk du clos Wubsbuhl, dans les trois cépages.

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