Récit | Une journée au domaine Marcel Deiss

Grand cru Marcel Deiss vignes iDealwine

Pouvait-il y avoir meilleure occasion que cette allocation de la semaine consacrée au Domaine Marcel Deiss pour vous raconter la visite unique que votre rédactrice Constance a effectué en août dernier ? Cette grande amatrice de vins alsaciens avait profité de ses vacances pour découvrir cette région haute en couleur et visiter nos domaines fétiches. On l’écoute parler.

Qu’on se le dise, le domaine Marcel Deiss est une icône du vignoble alsacien, voire français, aux yeux des amateurs. Si ses millésimes matures s’arrachent lors de nos ventes aux enchères, la philosophie de la maison est tantôt admirée, tantôt récriée. Souhaitant en comprendre la raison, je me suis donc rendue sur place.

Rendez-vous était pris en début d’après-midi et nous voici accueillis par Marie-Hélène Cristofaro, la femme de Jean-Michel Deiss qui dirige aujourd’hui le domaine. Nous ne perdons pas une minute : elle nous emmène dans la cuverie et la cave pour découvrir les étapes de vinification. Nous le comprendrons encore plus par la suite : la notion de terroir prime sur le travail fourni. La date de récolte, le choix du pressoir, de la cuve inox ou bois, des températures et des élevages sont ainsi évalués en fonction du lieu dont la récolte provient. Chaque parcelle, chaque vin sont et doivent être uniques. En plus d’en apprendre davantage sur les élevages traditionnels alsaciens en foudres, nous découvrons les expérimentations en cours de cette propriété qui ne se repose pas sur ses acquis et cherche toujours à innover pour sublimer les terroirs dont elle dispose.

Marcel Deiss élevage vin iDealwine

Vins de fruits, vins de temps et vins de terroirs

Après une heure d’échange, nous quittons ensuite la fraîcheur du sous-sol pour retrouver le soleil brûlant de cette région continentale. Confortablement installés dans l’espace de dégustation, nous écoutons les explications passionnées de Marie-Hélène Cristofaro et dégustons les vins avec d’autant plus d’attention. Nous apprenons ainsi que ceux-ci sont réparties en trois catégories : les vins de fruits, les vins de temps et les vins de terroirs. Ainsi, les vins de fruits peuvent être savourés dans leur jeunesse pour leur gourmandise. Les vins de temps concernent les vins marqués par la pourriture noble (Vendanges Tardives et Sélections de Grains Nobles) et gagnent bien évidemment à vieillir de longues années. Quant aux vins de terroirs, ils symbolisent peut-être ce que la famille Deiss fait de mieux et sont la quintessence d’une philosophie qu’elle s’acharne à transmettre avec ambition.

Marcel Deiss vins

La philosophie des vins de terroir

Le Terroir détermine le profil du vin. Selon Jean-Michel Deiss, celui-ci s’exprime si fortement qu’il se refuse de les élaborer selon les coutumes alsaciennes actuelles. A savoir, à partir d’un seul cépage. Sous sa houlette, le cépage s’efface au profit du terroir qui est ainsi libre d’exprimer sa puissance, son énergie, sa finesse ou sa minéralité.

Nos échanges sont palpitants. Et, pour mieux comprendre le goût du vin influencé naturellement par le sol, Marie-Hélène Cristofaro nous apporte des morceaux de roches prélevés sur les parcelles des vins savourés. On soupèse, on observe leur couleur et leur puissance. Et, magiquement, les saveurs coïncident avec leurs caractéristiques physiques. Une terre lourde et puissante donne ainsi un vin d’une énergie et d’une profondeur saisissante.

Petit tour dans les vignes

Et, bien sûr, pour comprendre ce que nous avons dégusté ces deux dernières heures et pour assimiler ces connaissances, rien ne vaut un tour dans les vignes. Nous rejoignons ainsi Jean-Michel Deiss qui y travaille depuis le début de la journée sous un soleil de plomb et qui nous explique les piliers de son œuvre : la complantation et la biodynamie.

Constance dans les vignes complantées d'un des grands crus du domaine Marcel Deiss
Constance dans les vignes complantées d’un des grands crus du domaine Marcel Deiss

En réalité, Jean-Michel Deiss ne fait qu’appliquer une méthode ancestrale. En mettant la main sur des écrits et des rapports de dégustation centenaires, il s’est rendu compte qu’au Moyen-Age déjà, les terroirs dont il dispose offrait les mêmes sensations gustatives et olfactives qu’aujourd’hui et que la complantation était reine. Il met donc un point d’honneur à privilégier ces techniques séculaires que sont le labour, le piochage, le compost et l’enherbement. Ceci est d’ailleurs renforcé par une viticulture certifiée biodynamique. L’idée ? Oxygéner la plante afin que ses racines s’enfoncent le plus profondément dans le sol pour y puiser ses nutriments.

Des arbres fruitiers et des cognassiers côtoient les vignes. Marie-Hélène Cristofaro nous explique qu’ils ne sont pas là par hasard, qu’elle réalise des pâtes de coing de façon parcellaire et que, lorsqu’elle les savoure, elle décèle les mêmes caractéristiques que dans les vins issus de ces mêmes lieux-dits. Une nouvelle preuve que l’effet terroir n’est pas anodin…

Domaine Marcel Deiss vignes
Les arbres fruitiers côtoient les vignes du domaine Marcel Deiss

Les heures filent à vive allure, le jour tombe. Cette journée nous a permis de comprendre le travail et le combat de ce vigneron talentueux et controversé. Nous l’avons revu quelques mois plus tard à l’occasion d’un salon professionnel et, une fois de plus, nous avons été fascinés par son discours sur la dégustation géosensorielle. Décidément, voici un personnage unique qui signe des vins transcendants… à ne surtout pas manquer et à saisir d’urgence sur iDealwine ! Notre petit conseil ? Laissez-les reposer de longues années en cave pour en apprécier toute leur complexité.

Domaine Marcel Deiss, ce qu’en disent les guides

Guide Vert de la Revue du vin de France – 3* sur 3

C’est avec aisance et naturel que Mathieu Deiss prend le relais de son père, le charismatique Jean-Michel. La complantation est toujours au cœur du travail, jusque sur les grands crus. Même si le procédé est ancestral dans la région, il reste très peu suivi et divise fortement les vignerons. Les Deiss avancent toujours plus loin dans cette démarche, et livrent des vins convaincants, complexes, dotés d’une intensité de saveur merveilleuse et d’un équilibre incroyable. L’harmonie entre les cépages se fait naturellement, sans éprouvette, à la cave, loin de tout calcul savant. Les vins sont hors-norme pour la région, ce qui est un peu déroutant pour le consommateur, mais le résultat est magnifique. Quelques années de recul permettent d’analyser la précision des définitions de terroir et la capacité de ces vins à gérer leur propre équilibre. À découvrir au domaine : l’expérience inédite de la dégustation géo-sensorielle, où l’on ressent la structure du terroir en bouche.

Bettane + Desseauve 2019 – 5* sur 5

« Artisan de la complantation, Jean-Michel Deiss propose une interprétation du couple sol/ cépages (au pluriel !), c’est-à-dire du terroir, qui à défaut de faire l’unanimité ne laisse personne indifférent. Avec son fils Mathieu, il a bien identifié les cépages adaptés à chacune de ses parcelles, les vignes sont cultivées avec le plus grand soin, afin de transmettre par le grain du fruit toute la salinité propre à chaque terroir. Les récents progrès du domaine sont particulièrement visibles sur les vins rouges, qui grâce à Mathieu Deiss ont gagné en élégance de tannins et en toucher de bouche, sans extraire par la force une expression que le terroir ne peut pas donner. Le domaine ne manque pas de projets, puisqu’il vient de s’agrandir de 10 hectares en 2017, et également de planter 1.30 hectare de pinot noir sur le grand cru Marckrain. Sous l’étiquette Vignoble du Rêveur est en train de naître une nouvelle gamme, avec moins de résiduel et plus de structure tannique que les cuvées classiques du domaine. »

 

Voir les vins du domaine Marcel Deiss actuellement en vente

Alsace 1er Cru Engelgarten

Les vignes cultivées en biodynamie sont le théâtre d’une complantation de cépages traditionnels (riesling, gewurztraminer, pinot gris) chère à Jean-Michel Deiss. La cuvée Engelgarten en est une illustration, puisqu’elle est issue d’une complantation de plusieurs cépages alsaciens sur un sol de graves. Ce qui donne un vin généralement bien sec avec une aromatique intense mais facile à servir et à accorder à table.

Alsace 1er Cru Langenberg

Langenberg est un terroir situé sur la commune de Saint- Hippolyte, fait d’un sol de granite. Il donne un vin sec très aromatique (citron, pamplemousse et fleurs blanches), avec une bouche subtile, acidulée et saline en finale. Sa texture est délicieusement ronde, ample et aérienne. Cette cuvée se marie bien avec les asperges, les poissons grillés et les fromages de chèvre frais. Elle se garde facilement une dizaine d’années.

Alsace Burg

Burg est un terroir très puissant dans la gamme de Deiss avec son sol de marnes et son exposition plein sud. Contrairement aux habitudes régionales, ce vin n’est pas un monocépage et est composé de riesling, pinot fris, pinot blanc, muscat et gewurztraminer cultivés de façon biodynamique. Ils fermentent en foudre avec les levures indignes et le vin est ensuite élevé en foudre de chêne, sur ses lies pendant 12 mois. Tous ces cépages aromatiques rendent le vin particulièrement complexe et empreint de notes épicées et d’écorce d’orange. Superbe avec des mets exotiques.

Alsace Grasberg

Grasberg est un terroir situé à 340 mètres d’altitude, au sommet du Grand Cru « Altenberg de Bergheim » ; il est composé de sols calcaires pauvres, obligeant la vigne à s’enraciner profondément pour puiser ses nutriments. En ressort un vin très fruité, aux arômes d’agrumes et de menthe fraîche. Au palais, il y a beaucoup de fraîcheur et de vivacité, des saveurs fruitées (agrumes) et une jolie finale. Cette cuvée est parfaite pour accompagner salade de langoustines ou homard et vinaigrette aux agrumes, ou un canard à l’orange par exemple.

Alsace blanc

L’Alsace Blanc du Domaine Marcel Deiss est issu des 13 cépages alsaciens, cultivés en biodynamie et récoltés ensemble, pressés, vinifiés sans intrants œnologiques. Ce vin exprime parfaitement la pluralité du raisin alsacien. En effet, sa robe jaune pâle dévoile un nez vif, fruités aux touches d’agrumes, de fleurs blanches, de fruits jaunes et exotique. La bouche est nerveuse, intensément fruitée, joliment grasse et rehaussée par une belle salinité. Si le vin se savoure dès aujourd’hui, il peut se garder facilement 8 ans.

Alsace Schoffweg

Schoffweg est un très beau terroir calcaire, perché au-dessus de la plaine et en prolongement du grand cru Altenberg de Bergheim. Ce vin est une complantation de riesling et de pinots, complétés de quelques souches de muscat et de chassselas. Sec et fruité, il se marie à une cuisine un peu exotique et épicée. En effet, ses notes vanillées et sa longueur font de lui un vrai vin de gastronomie à déguster frais (10°C). Laissez-le reposer quelques années en cave : il développe de superbes arômes au bout d’une dizaine d’années.

Altenberg de Bergheim Grand Cru

L’Altenberg est le symbole même du travail et des convictions de Jean-Michel Deiss sur l’effacement des cépages au profit du terroir. C’est sur ce lieu magique que sa foi dans le grand vin d’Alsace s’est définitivement enracinée au plus profond du sol de Bergheim. Ce terroir de calcaire jurassique et de marnes du lias est situé au cœur du champ de failles géologiques de Ribeauvillé qui met en contact des calcaires durs du Jurassique et des marnes du Lias. Ces formations riches en fossiles ont formé un sol argilo-calcaire pauvre, rouge (ferrugineux), riche en roches calcaires, où la vigne doit plonger profondément pour trouver son énergie. Le micro-climat de l’Altenberg, résultat de son exposition plein sud, de son éloignement du front vosgien et de son isolement face à la plaine rhénane, est terriblement chaud, sec et presque surexposé. Les maturités des raisins, fréquemment amplifiées par la pourriture noble, sont hors normes et imposent la domination du terroir sur les cépages complantés. Le terroir devient alors le chef d’orchestre qui maîtrise et inspire dans toutes les gammes l’ensemble des exécutants (porte-greffes et cépages, l’ensemble des conditions du millésime et même le vigneron) au service d’une partition unique : l’expression pure du terroir, la symphonie équilibrée du grand vin. Ce vin de synthèse renoue alors avec la vieille tradition alsacienne des vins de garde et de voyage qui, durant tout le Moyen Age, la Renaissance et jusqu’à la fin du XIIIe siècle, rendit possible le gigantesque effort culturel rhénan dont l’Alsace moderne est le résultat.

Gewurztraminer Sélection de Grains Nobles 

Vin de temps et de patience, ce gewurztraminer Sélection de Grains Nobles est un grand classique de la maison Deiss, parfaitement incontournable. Corpulence, exotisme, liqueur, tout est en place dans un tourbillon de saveurs, dans un sublime dynamisme. Cette bouteille est proposée dans un format 50cl. Son élaboration nécessite un vrai savoir-faire : le niveau de maturité est en effet beaucoup plus difficile à atteindre et requière des passages successifs en parcelles pour récolter les baies totalement mûries et souvent rares.

Mambourg Grand Cru

Mambourg est un assemblage de pinots. En effet, pinot gris, noir, blanc et meunier ont été assemblés pour offrir un résultat surprenant, complexe et vibrant. Tendu et patiné à la fois, son bouquet est varié et tout aussi complexe oscillant entre des arômes fruités, minéraux et de cuir. C’est un bon pour le moins atypique et suave qu’il convient de carafer deux heures avant son service avec des mets de caractère comme un rôti de beau ou un risotto à la truffe.

Riesling

La vendange n’étant pas triée, le terroir peut ainsi s’exprimer pleinement. Le Riesling du Domaine Marcel Deiss offre un nez de citron aux fines notes minérales, qui, après aération, se portent vers le pamplemousse rose ou la mandarine. La bouche, tonique et rafraîchissante, offre une belle souplesse qui finit sur l’écorce d’orange et la pierre. Ce vin peut se garder sans crainte une dizaine d’années et se marie parfaitement aux poissons de rivières et fruits de mer.

Schoenenbourg Grand Cru

Le grand cru Schoenenbourg, sans aucun doute un des plus beaux terroirs à riesling de l’Alsace, est un site magnifique et très pentu qui domine le très touristique village de Riquewihr. Le terroir se compose de marnes gypseuses du Keuper (marnes bariolées) recouvertes de grès vosgien et de fines couches de muschelkalk avec un sous-sol riche en éléments minéraux. Parfois austères dans leur jeunesse, les vins de Schoenenbourg se distinguent par une belle acidité, très fine et ample.

Alsace 1er Cru Gruenspiel le jeu des verts 

Les vignes sont conduites en biodynamie et Jean-Michel Deiss a remis à l’honneur la pratique typiquement alsacienne de la complantation de cépages traditionnels alsaciens, pour laisser pleinement les caractéristiques de chaque sol s’exprimer dans le vin. Sur un sol très composite et hétérogène, la complantation de riesling, pinot et gewurztraminer) produit des vins à fort caractère, légèrement tanniques, enrobés par une puissance ronde qui prolonge la longueur en bouche. Gruenspiel est, aux dires de Jean-Michel Deiss, « une main de fer dans un gant de velours ».

Alsace 1er Cru Langenberg La longue colline 

Langenberg est un terroir situé sur la commune de Saint- Hippolyte, fait d’un sol de granite. Il donne un vin sec très aromatique (citron, pamplemousse et fleurs blanches), avec une bouche subtile, acidulée et saline en finale. Sa texture est délicieusement ronde, ample et aérienne. Cette cuvée se marie bien avec les asperges, les poissons grillés et les fromages de chèvre frais. Elle se garde facilement une dizaine d’années.

Alsace Premier cru Rotenberg La colline rouge

Ce vin est issu d’un terroir précoce complexe et varié de calcaire, de sols rouges ferrugineux. Le fort ensoleillement permet une pleine maturation des rieslings et pinots complantés. Le vin réalisé est donc pleinement fruité, séducteur et vibrant. Servi frais avec des poissons nobles marinés aux agrumes, il séduit par ses arômes d’écorce d’agrumes, de fleurs d’oranger et de framboise. A boire dans ses quinze premières années.

Alsace 1er Cru Burlenberg 

Burlenberg en est une magistrale illustration. Cette complantation de pinot noir et de pinot beurot sur un sol, qui rappelle certains climats de la Côte de Nuits en Bourgogne (comme à Gevrey), produit un vin de grand caractère, à l’aromatique riche et très complexe au nez, d’une belle puissance un peu virile mais élégante en bouche et apte à une longue garde. Un vin qu’on imagine immédiatement sur les plus belles viandes rouges bien saignantes.

Alsace (rouge)

L’Alsace Rouge du domaine Marcel Deiss est produit à partir raisin mûr, sans intrants œnologiques. Il exprime parfaitement la profondeur du terroir alsacien, à travers une robe tout aussi profonde, un nez complexe et aromatique qui n’est d’ailleurs pas sans rappeler ce que l’on peut trouver dans les vins de la Côte de Nuits, et une bouche intense et soyeuse. C’est un vin fruité aux tanins agréables.

Rouge de Saint-Hippolyte 

Le rouge se Saint-Hyppolyte est une sorte de survivance du temps où l’Alsace ne produisait que des vins rouges (du XIIème au XVème siècle). Il provient d’un terroir très précoce, fait d’arènes granitiques pauvres, de sol sableux et très sec (donc peu fertile), sur la commune de Saint Hippolyte. Le vin livre des arômes de fruits rouges bien mûrs et la bouche est fraîche, fruitée, avec des tanins souples. Ce vin s’accorde très bien avec les viandes rouges goûteuses, les grillades, les fromages à croûte fleurie.

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