Alcools : belle série de liqueurs de Chartreuse

Mystérieuse Chartreuse dont personne n’a, à ce jour, pu percer le secret de fabrication … Certains amateurs se damneraient pour un flacon de « jaune » ou de « verte », dont une belle collection est actuellement proposée à la vente. Retour sur l’histoire mouvementée de ce précieux breuvage.

En 1605, le Maréchal d’Estrées remet un manuscrit comportant la mystérieuse formule d’un « Elixir de Longue Vie » aux moines de la Chartreuse de Vauvert, à Paris. La recette ne sera réellement exploitée qu’en 1737. A cette date, l’apothicaire de la Grande Chartreuse en fixe définitivement la formule. Toujours fabriqué sous le nom d’ »Elixir Végétal de la Grande-Chartreuse », il titre … 71°. Moins forte en alcool (55°), la Chartreuse Verte, dite « Liqueur de Santé », sera mise au point en 1764. La Révolution survient. Les moines sont dispersés, certains sont arrêtés, la survie de l’ordre des Chartreux menacée. Et pourtant, leur secret sera miraculeusement préservé. Les moines réintègrent la Grande Chartreuse en 1816. En 1838, la formule est adaptée, ils produisent une liqueur plus douce, moins alcoolisée, la Chartreuse Jaune, qui titre 40°.

Nouvel épisode douloureux : expulsés de France en 1903, les moines emportent leur secret, et se réfugient à Tarragone en Espagne. Ils y poursuivent la production des fameuses liqueurs dont l’étiquette porte alors la mention « distillée à Tarragone ». Vendue par l’Etat, leur marque est exploitée jusqu’en 1929 par la Compagnie Fermière de la Grande Chartreuse pour la production de liqueurs sans aucun rapport avec celles des Pères Chartreux. A partir de 1921, les liqueurs des pères Chartreux sont produites parallèlement sur deux sites, à Marseille et à Tarragone. Les bouteilles portent la mention « Une Tarragone ». Car ce n’est qu’en 1929 que les moines retrouveront le droit d’utiliser l’appellation « Chartreuse ».

Les recettes des différentes liqueurs restent un mystère. Pas moins de 130 plantes entrent dans la composition de cet élixir. D’abord macérées dans l’alcool, elles sont ensuite distillées. Leur couleur provient des plantes qui les composent. Après un ajout de miel distillé et de sirop de sucre, elles vieillissent ensuite en foudres de chêne.

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