Château Pradeaux | De grands vins de garde au cœur de la Provence

Le domaine familial de seulement 19ha barbote presque dans la mer Méditerranée et porte haut et fort les couleurs de Bandol depuis maintenant neuf générations. Nous avons eu la chance de nous entretenir avec Etienne Portalis, membre de la neuvième génération et fils de Cyril Portalis, l’actuel propriétaire des lieux.

La famille Portalis, au sommet de Bandol depuis le XVIIIème siècle

La famille Portalis et Bandol sont un peu comme l’œuf et la poule, on ne sait pas très bien qui est arrivé en premier. Une chose est certaine, les deux sont aujourd’hui indissociables. Une des figures les plus marquantes du domaine provençal est sans aucun doute Jean-Etienne-Marie Portalis, ministre de Napoléon, co-rédacteur du Code Civil et grand amateur de vin. S’il était occupé la majeure partie de son temps à Paris, il ne manquait jamais une occasion de retourner dans ses vignes. Les générations suivantes continuèrent à se rendre ponctuellement au domaine jusqu’en 1939, où fuyant l’invasion nazie, la famille Portalis s’installa définitivement au château Pradeaux. Trois ans plus tard, Arlette Portalis désireuse de s’investir d’avantage, collabore avec Pierre Le Roy de Boismarié pour créer la fameuse appellation Bandol. Ils sont aujourd’hui en conversion bio, même si un soin tout particulier a toujours été apporté aux vignes.

Le mourvèdre et Bandol, une longue histoire d’amour

Lorsqu’un amateur entend parler des côtes de Provence, il pense immédiatement à des rosés fruités très clairs, voire transparent qu’il aime servir à ses amis en été. Si ces vins ont fait la renommée de toute la région, ils ne sont cependant que le sommet de l’iceberg. Certaines appellations comme Bandol produisent des grands vins rouges de garde souvent comparés à grands crus bordelais bien qu’ils ne partagent ni leur cépage, ni leur terroir et ni leur climat. Une chose réunit les rosés et les rouges de l’appellation : le cépage. Je parle bien évidemment du mourvèdre, une variété qui a traversé les Pyrénées il y a bien longtemps tout en conservant ses habitudes, elle aime avoir les pieds dans l’eau et la tête au soleil. Pas étonnant que le mourvèdre ait élu domicile Bandol. Au château Pradeaux, c’est simple : pas moins de 95% des vignes plantées sont du mourvèdre. Ideal pour les rosés car il leur apporte une belle couleur, une vinosité caractéristique, le mourvèdre sert aussi à produire de grands vins rouges aux tannins riches et aux notes épicées.

Des longs élevages pour des potentiels de garde formidables

Vins aux potentiels de garde immenses, les bandols rouges sont des vins pour amateurs avertis comme nous l’explique Etienne Portalis qui aime cultiver sa différence et voir ses vins comme des « produits de niche » réservés pour les grandes occasions et les amateurs avertis. Il a l’habitude de vendanger très tard pour permettre à ses raisins de se gorger de soleil jusqu’au dernier moment. Ensuite, il vinifie plus ou moins en vendanges entières selon les particularités de chaque millésime. Les fermentations se font en cuves béton, avec les levures indigènes et peuvent durer jusqu’à deux mois.

Fait marquant, les élevages durent en moyenne quatre longues années, autant de temps qu’il faut pour éduquer le mourvèdre et le préparer à la longue garde à laquelle il est destiné. Etienne Portalis utilise de larges foudres pour éviter de trop marquer le vin et pratique moins de pigeages qu’auparavant. Cela a pour effet d’extraire moins de matière et d’obtenir des vins plus souples. En 2010, le domaine réalisait deux vins, un rouge et un rosé. Aujourd’hui, ce ne sont pas moins de sept cuvées qui sont produites par le domaine, trois rouges et quatre rosés.

Depuis 1752,
Un domaine et une famille en harmonie.
Des vignes et des oliviers bercés par le vent de mer,
Une bastide ancrée sur les lecques,
Le tout écrasé par le soleil.
Des hommes et des femmes se sont succédés
Pour mettre en valeur, avec passion, le fruit de cette terre.
Le Château Pradeaux

Château Pradeaux, ce qu’en disent les guides

La revue du Vin de France (2*/3)

« Pradeaux reste tel qu’il a toujours été : un rouge très classique, recherchant son épanouissement dans le temps, en renforçant sa puissance et sa singularité grâce à une vinification en grappe entière (rarissime à Bandol) et à des élevages très longs en vieux foudres âgés de 40 à 80 ans ! C’est aussi ce qui explique leur profil à part. Continuez à les mettre aux moins dix ans en cave, ils vous surprendront toujours. »

Bettane & Desseauve (3*/5)

« Ce domaine, une des figures de proue de l’appellation, appartient depuis 1752 à la famille Portalis. […] Nombre de vieux millésimes prennent des allures étonnantes de très grands bordeaux, bien qu’ils ne partagent ni leurs cépages, ni leur climatologie, ni leur terroir. Ils comptent parmi les grands classiques de Bandol. »

 

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Château Pradeaux Bandol rouge : Probablement l’une des plus belles expressions du mourvèdre réalisée par l’icône de Bandol.

Château Pradeaux Bandol rosé : Un des rosés qui a participé à la renommée mondiale de la Provence.

Château Pradeaux Bienfait des Pradeaux IGP du Mont de Caume : Tout le style « Pradeaux » dans un vin délicieux dans sa jeunesse.

Château Pradeaux Côtes de Provence rosé : château Pradeaux nous livre un côte de provence typique plein de fraîcheur et de finesse.

 

 

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