Xiaoling, l’incroyable aventure chinoise d’un vin de l’Himalaya

 

xiaoling idealwineXiaoling signifie en mandarin « Pics dans les nuages », un nom poétique et évident lorsque l’on sait que les vignes de ce domaine culminent à plus de 2000 mètres d’altitude. Nous avons pu rencontrer Bertrand Cristau, actionnaire majoritaire du domaine qui nous a conté l’histoire passionnante d’un vin expression d’un terroir hors du commun.

L’église et les vignes dans la région du Yunnan.

Pour comprendre l’histoire du domaine XiaoLing, il faut remonter au XIXème siècle. Un temps où les missionnaires catholiques français s’installèrent au Tibet, construisirent des églises et plantèrent des vignes afin de réaliser le vin de messe. Betrand Cristau, actionnaire majoritaire du domaine, apprit l’existence de ces vignes en lisant un recueil de lettres d’un missionnaire français. C’est une région que Bertrand Cristau ne connaissait pas encore, lui qui vivait en Chine depuis une trentaine d’années déjà. Cette région restait mystérieuse car elle était impossible à trouver malgré ses recherches. Une association française lui propose de s’associer à un projet humanitaire. Ensemble, ils décident de reprendre ces vignes et produire du vin afin de développer la région.

VENDANGE manuelles xiaoling
Les raisins sont récoltés à la main dans les coteaux pentus de l’Himalaya.

C’est ainsi que l’histoire débute. Ils s’entourent d’un œnologue suisse qui réalisera les deux premiers millésimes (2014 et 2015). Au commencement, aucun travail ou presque n’était effectué dans les vignes, les raisins sont récoltés à la main, foulés et pressés manuellement. Ainsi, les rendements sont très faibles, 10 à 15hl/ha et le nombre de bouteilles produites est restreint (moins de 4 000 en 2015). En poursuivant la tradition viticole des missionnaires du XIXème, les vinifications parcellaires sont réalisées dans des jarres en terre cuite. Le vin est ensuite élevé en barriques de chêne français. Côté cépages, le vin est réalisé à partir d’une majorité de cabernet sauvignon (plus de 90%), de carménère et d’une pointe de merlot.

Sylvain Pitiot dans les vignes de Xiaoling.

 

Sylvain Pitiot du Clos de Tart conseille le domaine en matière de vinification. En 2017, le domaine accueille un nouvel œnologue Mu Chao qui a fait ses études en France et obtient son diplôme national d’œnologue (DNO) à l’université de Dijon. Mu Chao a travaillé pour les plus grands, du Clos de Tart, en passant par le domaine du très talentueux Jean-Louis Chave, il est descendu jusque dans le Roussillon et fit également ses armes au près d’Hervé Bizeul du Clos des Fées. En s’entourant des meilleurs, le domaine XiaoLing a l’ambition de faire le meilleur vin de Chine et les critiques lui donnent raison. Il s’agit d’un très grand vin qui étanchera votre soif de curiosité…et vous permettra certainement de briller en société !

©Thomas GOISQUE – Les raisins sont foulés et pressés manuellement au domaine Xiaoling.

Cizhong Xiaoling 2015

Ce vin dont le raisin est cultivé sur l’Himalaya est réalisé sous les conseils de Sylvain Pitiot du Clos du Tart. Xiaoling signifie les pics dans les nuages mais c’est un vin élégant au nez complexe. Le vin est élevé dans des jarres en terre cuite traditionnelles et une partie est vinifiée dans des fûts. Au nez, on retrouve une certaine fraîcheur avec des notes de menthol, ainsi que des arômes de fruits confits très légers. L’attaque est franche, le vin est puissant avec une belle matière. Les tanins sont délicats. La finale est persistante avec des notes d’épices. Ce que la Chine fait de mieux.

Chai Xiaoling idealwine
Les chais du domaine. Jarres traditionnelles en terre cuite et barriques de chêne français.
  • Voir les commentaires (1)

  • CRISTAU BERTRAND

    Merci pour cette présentation et pour le soutien d’Idealwine pour nous aider à vendre ce vin du Yunnan en France.

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