Le domaine Louis Michel, la grande tradition de Chablis

En élevant en cuve tous ses chablis, du simple “village” au grand cru, le domaine Louis Michel reste dans la tradition chablisienne où le goût de bois n’a pas sa place. Résultat : de merveilleux vins purs et cristallins, très à l’aise à table !

Louis Michel et Fils est un des plus anciens domaines de Chablis et sans doute un des plus réguliers depuis de très nombreuses années. S’il est toujours resté relativement discret sur la scène franco-française, il y a très longtemps que cette propriété familiale est appréciée à l’étranger, particulièrement des Anglais et des Américains qui sont, paradoxalement, souvent les premiers à mettre en avant certains domaines, particulièrement en Bourgogne, avant que les Français ne découvrent qu’ils avaient bien raison !

Depuis 1850, la famille Michel cultive donc le goût de la tradition et entretient avec passion ses terroirs de Chablis. Installé au cœur du village, le domaine exploite aujourd’hui un vignoble de 25 hectares de vignes plantées sur les coteaux qui ont été découverts au XIème siècle par les moines cisterciens.

Ce qui caractérise le domaine Louis Michel c’est qu’il y a plus de quarante ans que l’élevage en fût y a totalement été abandonné, et ce afin de produire des chablis sans aucun artifice boisé, nets, purs et précis. Louis Michel est une référence de l’élevage en cuve à travers le monde. C’est d’ailleurs une tendance qui se développe à Chablis où de plus en plus de vignerons sont enclins à considérer que la barrique ne convient pas toujours très bien au profil naturellement tendu et cristallin des vins de l’appellation. Chez Louis Michel, il s’agit là depuis plus de quarante ans d’une vraie philosophie. Ils n’ont jamais cédé à la mode du bois. Pour eux, Chablis n’est pas Meursault ! Même si, dans le passé, les fûts étaient l’unique contenant utilisé pour élever les vins, ils ne l’ont jamais été à Chablis dans le but de communiquer au vin le goût du bois. C’est pourquoi les vieux fûts neutres étaient recherchés en priorité par les anciens du domaine. Aujourd’hui, les cuves inox conviennent admirablement à la vinification. Leur neutralité privilégie la complexité et la pureté des arômes et respecte ainsi le goût authentique d’un vrai Chablis, sans artifice boisé. Seuls les terroirs s’expriment de façon nette et précise dans les bouteilles du domaine.

Aujourd’hui, le domaine est dirigé par Jean-Loup et Guillaume Michel, qui perpétuent la tradition familiale en cherchant à produire des chablis authentiques. Cela commence par un grand respect des terroirs car les deux hommes sont convaincus que c’est dans la vigne que se fait le vin. La culture est raisonnée pour respecter l’environnement et favoriser l’expression des terroirs. Enherbement systématique ou maîtrisé, choix du mode de taille, ébourgeonnage, effeuillage, travail du sol… chaque parcelle est entretenue de façon à en assurer la pérennité, à limiter les rendements et ainsi optimiser la qualité des vins.

Les vins sont enfin élevés avec beaucoup de précaution en essayant d’aider la nature sans jamais la contrarier. Ils sont donc manipulés le moins possible au cours des vinifications et de l’élevage. Il faut en effet laisser faire le temps pour obtenir un grand vin : tranquillement déposés sur lies fines, ils s’enrichissent naturellement pendant 8 mois pour le Chablis et le Petit Chablis, et jusqu’à 12 à 18 mois pour les premiers et grands crus… en cuve bien entendu !

Au final, des vins qui ont véritablement un style et une personnalité et dont la fraicheur et la pureté sont de précieux alliés à table pour réussir de beaux accords !

Domaine Louis Michel, ce qu’en dit la presse

Le Guide RVF des Meilleurs Vins de France 2012

Géré par Jean-Loup Michel, ce domaine fondé en 1850 s’est toujours fait le champion des chablis Premiers crus très purs et très nets, sans utilisation du bois. Discrets dans leur jeunesse, les vins sont bâtis pour évoluer de dix à vingt ans en bouteille. En progression, le domaine développe un style de chardonnay de prime abord assez direct dans l’expression du fruit, mais avec des finales en retenue, voire très jugulées. Le niveau des premiers crus progresse en homogénéité.

Le Guide Bettane & Desseauve des Grands Vins de France 2012

3 BD sur 5

Ce domaine vend l’essentiel de sa production à l’export où il est très prisé. Tous les vins sont vinifiés en cuve, avec des élevages sur lies et le moins de manipulations possibles. S’ils paraissent discrets jeunes, ils vieillissent avec bonheur en faisant ressortir le cachet de leur terroir, dans un style épuré et cristallin. Les progrès sur les derniers millésimes sont constants et le jeune Guillaume Michel a produit des 2009 aériens et d’une belle finesse.

Robert Parker

This is a gorgeous set of wines from Louis Michel. The estate farms 25 hectares of vineyards, most of which are premier cru. The wines are made with native yeasts (for both the alcoholic and malolactic fermentations) and are aged on their fine lees in stainless steel with one racking after the malos. Guillaume Gicqueau-Michel describes the 2010 vintage as a fairly easy one; once he got past an irregular flowering that lowered yields 15-30% across his family’s parcels. Despite mixed weather during the harvest, the fruit achieved fairly homogenous maturity and was brought in over eight days starting on September 23rd. Vintage 2009 presented more challenges as ripening was less even, which caused the harvest to spread out over thirteen days, quite long by this house’s historical standards. The 2009 harvest started on September 15th. Overall the 2009s have lower acidities and more overt fleshiness while the 2010s will offer most of their pleasure over time. I tasted all of the 2010s from tank, except the Petit Chablis. The estate finished bottling its 2009s with the grand crus in May, 2011.

Les vins du domaine Louis Michel actuellement en vente sur iDealwine

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87-89/100 Robert Parker

15/20 Jancis Robinson

 

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16,5/20 Bettane & Desseauve

16,5/20 Jancis Robinson

16/20 RVF (2010)

 

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20.00€ TTC

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